ASIA

ASIA: 'We zijn van plan om nog lang door te gaan!’

(Gepubliceerd in NOIZE 1993)

INTERVIEW: HARRY PATER & HENRY KNEGT
FOTO: HARRY PATER



De 'supergroep' ASIA had in 1982 een wereldhit met "Heat Of The Moment", afkomstig van de eerste elpee "Asia", die ook een wereldsucces werd. De volgende platen verkochten een stuk minder dan de debuutplaat, mede doordat de muziek niet echt evolueerde. De een na de andere oprichters verlieten de band (Steve Howe, Carl Palmer en John Wetton), waarna alleen Geoff Downes overbleef. Geoff formeerde samen met zanger/bassist John Payne een nieuwe line-up met gitarist Vinny Burns (ex-Dare) en drummer Trevor Thornton. Het eerste album van de nieuwe bezetting is "Aqua", waarop een wat ander, steviger geluid te horen is. Steve Howe is ook nog even van de partij op deze plaat en hij deed ook mee met de Europese tournee, waarbij ons land ook werd aangedaan. Wij spraken met Geoff en John.

Geoff, hoe is het om als enig overgebleven origineel lid in de band te zitten?
Geoff: ‘Wel goed eigenlijk. Deze band is hecht en sterk, veel beter dan de originele line-up vind ik. Het verschil tussen Asia toen en nu is dat we toen veel succes hadden en zoiets komt niet altijd ten goede aan de sfeer in de groep. We zijn nu begonnen met een nieuw hoofdstuk, de rest is geschiedenis. Hopelijk gaat het nu goed, we moeten ook aan de fans denken.’

Zit Steve Howe nu wel of niet in de band?
Geoff: ‘Tot aan het eind van het jaar gaat hij met ons op tournee. Hij heeft ook andere afspraken en verplichtingen, maar hij vindt het leuk. We zien wel hoe het verder gaat. Hij heeft ook op het nieuwe album meegespeeld, meestal akoestisch.’

Wij zagen Asia in 1989 optreden met John Wetton en Carl Palmer, maar zonder jou. Hoe zat dat?
Geoff: ‘Dat kan kloppen, ja. Ik kon in de eerste plaats niet toentertijd en ik hield niet van de opzet toen, met twee achtergrondzangeressen erbij. Het was niet meer de Asia-sound vond ik.’

John, hoe ben jij bij Asia terecht gekomen?
John: ‘Ik zit nu zo'n anderhalf jaar bij de band. Ik ken Geoff nu al zo'n drie of vier jaar. Geoff produceerde toen het album van GTR en we schreven toen enkele songs samen. We zagen elkaar af en toe. Ruim anderhalf jaar geleden kwam Geoff naar een optreden van de band waarin ik toen zat, The Passion, met ex-Maiden drummer Clive Burr en ex-MSG keyboardist Andy Nye. Daarna kwam ik Geoff weer tegen in een opnamestudio, hij vertelde dat hij een zanger zocht voor Asia en ik hapte toe. Ik heb nu veel lol, dus... Ik probeer niet zo te klinken als John Wetton, ik ben een andere zanger. Dit is een nieuwe Asia, voor de negentiger jaren. Er zit nu ook veel meer rock'n'roll in Asia, het is nu veel meer een funband geworden. Heel wat anders dan de zogenaamde supergroepen uit de zeventiger en tachtiger jaren. Die gasten speelden alleen maar voor zichzelf en keken ongeïnteresseerd voor zich uit. De pers vond Asia altijd maar niets, omdat het een supergroep was met al die bekende mensen erin. Tegenwoordig is de pers veel meer op onze hand, gelukkig.’

Vertel eens iets over de tournee en de bandleden?
Geoff: ‘We zijn in juni gestart met de tournee in Japan en daarna deden we een kompleet uitverkochte Britse tournee. De fans kwamen gelukkig weer, we hadden Europa al zo lang niet bezocht. We gaan zeker door tot februari 1993. Vinny en Trevor zijn jonge en erg goede muzikanten, echt in de Asia traditie. Vinny en Steve spelen om en om lead gitaar. Vinny doet meer de power rock stukken en Steve voornamelijk het akoestische gedeelte. Onlangs hebben we nog gespeeld voor 55.000 mensen in Miami, tijdens het Hurricane Relief Concert. Dat was erg mooi om te doen, maar de mensen kwamen natuurlijk niet alleen voor ons. Een kleinere zaal is toch veel mooier, iedereen komt dan voor jou.’

John, jij speelt de bas...
John: ‘Het was moeilijk om te leren, maar toch... Ik was in mijn vorige band alleen maar de zanger. Ik bespeel bijna alle instrumenten: gitaar, keyboards en drums. Het was moeilijk om tegelijkertijd te leren zingen en bassen. Er zijn trouwens maar weinig goede zangers/bassisten. Ik zou alleen maar Geddy Lee en Sting kunnen opnoemen (en John Wetton dan? - red.). In het rockgenre zijn er maar weinig van, het is een grote uitdaging om het te doen.’

Heb jij ook songs geschreven voor het album, John?
John: ‘Een paar. Het meeste was namelijk al geschreven toen ik erbij kwam. Greg Lake heeft ook een song samen met Geoff geschreven en ik heb eentje samen met Andy Nye geschreven. Vijf songs waren een goede start en samen hebben we de rest geschreven. Steve heeft een instrumentaal nummer geschreven, Aqua Part One.’

Dat nummer lijkt volgens ons, althans het intro, als twee druppels water op "Lady d'Arbanville" van Cat Stevens...
Geoff: ‘Dat heb ik ook al eerder gehoord, er is wel een overeenkomst maar toch is het geen kopie of zo.’

Tijdens de soundcheck speelde Geoff het intro van dat nummer op zijn synthesizer. Steve Howe's gezicht betrok helemaal...
John: ‘Dat heb ik ook gezien ja. Kun je nagaan hoe goed Geoff wel niet is, dat hij Steve zo perfect kan imiteren!’

Jullie zaten vanaf de eerste plaat onder contract bij Geffen. Nu zitten jullie bij Roadrunner, toch een kleiner label.
Geoff: ‘Het contract met Geffen is gelukkig afgelopen. We konden toen de plaat maken zonder tussenkomst van de platenmaatschappij. We kwamen dus met een kant en klare plaat. In het verleden hebben we nare ervaringen opgedaan met de platenmaatschappij: “jullie moeten dit veranderen en dat anders doen”, enzovoorts. Je bent dan zelf niet meer de baas. Ik ben nu zelf mede-eigenaar van een studio en dat werkt dus iets gemakkelijker. Wij hebben nu een deal voor vijf albums afgesloten. Tenslotte wil ik alle fans graag laten weten dat we nu bloedserieus bezig zijn. We zijn van plan om nog lang door te gaan!’